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通过使各个计算机应用程序之间能够直接进行通信,Web服务将能改变企业从事经营活动的方式,更加容易找到客户并为他们提供服务,大幅度降低交易成本,更为重要的是,它将改变服务的真正含义。 西 方经济已经成为一种服务型经济,推动这种变化的动力是各种Web服务,也就是使用开放式标准协议在因特网上与其他应用程序进行通信的各种软件应用。 对于企业领导来说,他们遇到的挑战并不是如何跟踪技术的发展,也不是如何来利用作为Web服务的运行基础的各种技术标准,而是要懂得Web服务为他们带来的各种商机。当Web服务达到了它们的全部潜能时,它们将会改变我们从事经营活动的方法。 改革商务交易的方法 每项商务交易活动都需要执行5个基本步骤,即产品或服务提供商和用户必须互相找到对方; 要互相进行联系; 接着,就一方需要什么东西和另一方能够提供什么东西,互相进行通信; 然后进行服务的具体提供; 最后是为提供的服务支付费用。 借助各种Web服务,就可以用不同的方法来执行这5个工作步骤。寻找、联系、通信和付款都可以自动进行。当应用程序或商务及技术解决方案都使用基于通用标准的相同“语言”时,任何数量的服务提供商都可以通过因特网将它们自己介绍给任何一个潜在的用户。服务的消费者可以使用各种应用程序来了解和选择服务提供商,然后运用相应的服务来完成交易任务并执行付款过程。甚至服务本身也可以用不同的方式来提供,而传感技术和移动通信设备则可以作为服务提供商的耳目来使用。 信息技术能够改变提供服务的方式,因特网就扩展了地域范围的概念,因此可以非常容易地从任何地方来请求获得服务,并且可以从任何地方来提供服务。Web服务又进一步扩大了服务的空间,因为是应用程序而不是个人来寻找和从事服务的提供。交互操作不再只能在本地进行,也不再必须是由人来进行。 正如标准化的零部件的出现,使得产品可以更加容易地用组件来进行组装一样,Web服务使得服务的各个组件也实现了标准化。 与制造业的情况一样,服务也可以用更大的数量和更高的效率来提供。通过实现交易过程的自动化,并且对交易过程加以改进,Web服务提供商就能够降低成本,刺激用户对服务的需求。 对于企业来说,这将意味着什么呢?产品将逐步成为一种提供服务的渠道,并且客户关系也将发生相应的变化,因为这样一来,将可以通过服务供应链来动态地提供许多新的服务。 运用Web服务技术,现有的供应商将能提供高度个性化的服务,并且可以与客户之间保持连续不断的互动关系。有些供应商可以加入中间商的行列,负责提供Web中介服务。与此同时,有些企业对消费者(B2C)的公司将会发现,第三方中介公司的存在将会减少或者结束它们与客户之间的联系,因此它们必须使用其他的手段来保护它们公司的品牌和声誉。 令人感兴趣的应用可能性 企业将着手使用各种Web服务来改进它们公司的经营活动。不过在服务领域中甚至还有更令人感兴趣的应用可能性。下面是其中的一些应用领域。 提供服务的新方法 让我们观察任何一家复杂的工业企业,比如石油化工厂、炼油厂或者核电站中出现的情况。一台泵开始出现故障。 这台泵还没有停止运行,不过配有先进传感器的泵本身发出了一个警告信息。这时维护工程师便做出了相应的反应,他身上配有一部专用PDA,因此他能够以文字和图形的方式来访问这台泵的维护记录,它的当前状态,关于类似问题的相关数据,建议采用的修理操作步骤的列表,以及进行修理时可以使用的材料和工具。当该工程师进行维修工作时,这台泵将会给出各种反馈信息,并且更新它自己的维护日志。 不过,Web服务能够提供的功能还不止这些。由于Web服务能够跨越平台和企业的界限,顺利地传输各种数据,因此第三方服务提供商或设备制造商也能够同样容易地、并且也许可以更加有效地进行泵和其他组件的监控和维护。 这意味着工厂能够连续不断地运作,只需要更少的现场工程师负责观察系统的运行情况,因为这些系统的运行状况几乎总是显示为“正常”。同时,泵的制造商可以获得一项新的收入。许多昂贵设备或组件的制造商一直希望能够与客户签订长期的监控和维护合同,但是每天向各个不同地点派遣一批工程师进行例行的系统检验所需要的成本非常高。Web服务与先进的传感器技术相结合,就可以改变这种状况。 信息就是新的效益来源 如果来自内部和外部的各个不同来源的现场数据流可以动态地纳入桌面应用程序,并且在桌面上进行显示,使用户能够根据他们的需要对数据进行整合、查看和共享,那将会出现什么样的情况呢?(这正是埃森哲技术实验室的现场信息处理模式的原型要实现的功能。) 这将使各种新的信息服务成为可能,这些服务能够改进任何行业中的战略决策的制定工作,而在这种决策过程中,甚至很小的外部趋势或事件的变化都会对日常决策产生影响。于是我们想到了运输、能源和金融等方面的服务。下面让我们来看一看这些行业的情况。 在这些行业中,很可能出现购买、包装和销售数据流的集成商。例如,市场调研信息可以进行整合,以便编写可以通过因特网来提供给客户使用的现场分析报告。零售商可以订购以便使用这种服务,再将这种服务与来自它们内部系统的实时库存数据结合起来,获得连续不断的当前数据概况,然后根据这些数据进行订货和价格的决策。 大多数企业都拥有对其他企业有着巨大价值的数据库或业务模式。借助各种Web服务,销售这种数据就像是向Web发布网页一样容易。如今,具有超前意识的企业领导都应该提出两个问题:一是,该公司是否能够产生应该加以存储或者丢弃的、但是对其他公司来说很有价值并且可以销售给其他公司的信息呢?二是,该公司是否准备成为一个数据集成商,以便获取外部的信息,来补充它自己的信息,然后作为一个受信赖的和声誉良好的数据源来提供服务,使其他公司乐于从该公司那里获取数据呢? 以用户为中心的服务 任何数量的服务,无论是为个人还是为企业提供的服务,都可以进行定制,以便满足特定用户的需要,提高客户的满意度,并且增强与客户之间的关系。 另外,让我们来看一看采购任何一种高级的或 昂贵商品的情况,比如购买电子商店中的一台打印机。总有一天,由于Web服务投入使用,买主就能够通过一台移动设备来搜索到该打印机,并且立即可以访问该打印机的各种信息,包括产品的概况、产品的优点、产品的保修等方面的详细说明,以及付款方式的选择等。制造商将能提供相应的增值服务,也可以由第三方服务提供商收取一定的费用来提供这种服务。(埃森哲技术实验室已经开发出展示这种可能性的工作系统的原型。) 可以随时使用的微型服务 将来(不过现在已露端倪)将会出现一种新的服务类别,这些服务可以根据需要分成许多细小的服务来提供。许多服务实际上是由信息、建议或实际提供帮助等服务组成的,在理想的情况下,这些服务是在需要的时候和地方来提供的。借助Web服务,就可以非常容易和合算地将服务的提供商与用户动态地联系在一起,同时,使用无处不在的传感器和设备,用虚拟方式来提供这种服务。 假设有一位房主在安装灯光设备时遇到了问题。他应该怎么办呢?现在我们可以这样设想:这位房主仍然站在梯子上,他从口袋里拿出一个设备,里面有一个无线话筒,他对着话筒讲述了他所做的工作和遇到的问题。他的描述提示计算机去搜索服务提供商,并且从中选择一个可以得到的、合格的、并且费用合理的服务提供商。然后该房主打开无线摄像机。服务提供商和房主通过摄像机一道观察问题的所在,然后房主按照服务提供商的实时指令,逐个步骤进行操作,终于解决了问题。给服务提供商支付的费用是用电子方式结账的。(根据我们的虚拟家庭改进服务系统的原型所展示的情况,上面所说的服务是可以实现的。同时,凡是可以使用汽车活动房屋的地方,比如进行烹调、购物、园艺、汽车修理、急救、健美训练等等,都可以使用该服务系统的原型。) 保安和安全服务是微型服务可以得到应用的另一个领域。这正是可以运用我们的个人安全服务系统的原型的地方。假设一名妇女在深夜穿过一个停车场,她感到很不安,于是她拿出一个配有全球卫星定位接收机和话筒的设备,请求得到保安服务。这时,一个应用程序立即找到了一个保安服务系统,在屏幕上显示出来,并且将她连接到这个服务系统。这时保安代表就可以访问她附近的一台摄像机,以便观察她的情况,扫描她周围的区域,通过她的话筒与她进行谈话,并且提供她可能需要的任何帮助。一旦她坐进汽车,便退出这项服务,并且自动进行计费。我们还可以使用这种服务的变形,对老人或病人、儿童或宠物进行监护,或者在客户长时间外出的时候看护他的住宅或办公室。 服务提供商甚至可以利用现有的资源来提供这些服务。技术熟练的保健服务人员和家庭保健专家几乎总有一些空闲时间,在这些时间内,他们可以注册和提供各种虚拟服务。通过消除成本、时间和地域等方面的局限性,Web服务将使他们能够非常容易地在这些时间内找到客户,并且为客户提供服务。 更有价值的平台 如果说直到现在Web服务还没有引起企业领导对它们的关注,这可能是因为这些服务常常作为最新的因特网革新而被忽略了。确实,这些服务增加了因特网基础结构的复杂性,但是它们本身并没有什么玄妙的地方。 Web服务的魅力在于它们具备很大的应用潜力。随着标准的建立并且得到人们广泛的认可,因特网将成为越来越有价值的服务平台,尤其是对企业来说更是如此。Web服务能够建立一个平坦的工作环境,使得企业能够描述、发布和集成它们的各种服务,更加容易地找到客户并为客户提供服务,并且可以大幅度降低交易的成本。 此外,Web服务可以与其他技术进步一道进行;两者相结合,将能改变企业看待Web服务的方法。Web服务的魔力在于它们的功能将会促进企业的技术革新。 不断涌现的Web服务新标准 Web服务实际上并不是什么服务,而是分阶段出现的不同层次的技术标准。弄清这些层次的技术标准和它们当前的发展状态,对于了解现在能够得到什么服务以及何时能够实现将来的各种应用是非常关键的。 最基本的层次是现在已经存在的各个技术标准 比如,扩展标记语言(XML)是作为Web服务运行基础的通用语言,用于描述数据是如何运行的。简单对象访问协议(SOAP)用于定义应用程序如何发出信息访问请求和如何对信息访问请求作出响应。 使用这些标准后,基于不同技术(包括传统系统)的各种应用程序就能够互相进行通信。这就意味着,增加某些软件组件后,就可以将各种不同的数据流集成起来。因此,从技术上讲,今天可以实现像工业设备的远程维护或更加方便的包裹传递之类的应用。 下一层是现在正在开发的技术标准 Web服务描述语言(WSDL)是服务提供商描述它们的服务实际上属于什么服务或者它们能够做什么的一种技术标准。通用描述、发现和集成协议(UDDI)是建立目录所需要的一组技术规范,运用这些技术规范,服务提供商可以提供它们的服务,用户可以找到这些服务,并且服务提供商与用户之间能够自动和动态地进行联系。 一旦这些技术标准得到人们广泛的接受,我们将能拥有一个全球性的黄页(因特网商业目录服务),并且在技术上和经济上实现所有人对这些黄页的访问。然后就能够进一步实现随时可以使用的许多微型服务。 其他层次的技术标准仍然处于开发的早期阶段 例如,我们需要各种因特网内容的技术标准,通过定义各个运营商如何描述它们的产品或服务的各个要素,它们需要交换的文档类型,以及这些文档如何进行互相连接等,以便顺畅地在任何行业内传递信息流。 如今,这些技术标准已经开始在某些行业中问世,比如电子组件和半导体行业。另外,现在已经开始从事某些标准的开发工作,这些标准将可用于建立用户配置文件,并且保证端到端服务传递的安全。在Web服务能够充分发挥它们的应用潜力之前,这些标准将需要进行进一步的开发。
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